Patología de Oído externo, Cuerpos
Extraños, Perforación Traumática

Dr. Rodrigo Iñiguez Sasso


El oído externo esta conformado por el pabellón auricular y el conducto auditivo externo (CAE). El pabellón esta conformado por una estructura cartilaginosa cubierta con piel.

El cartílago del pabellón esta compuesto principalmente por el hélix, el antihélix , la concha y el trago, que están cubiertos por el pericondrio que lo nutre.La piel que los cubre no tiene celular subcutáneo, de modo que su inflamación puede alterar la circulación nutriente del cartílago y favorecer las pericondrítis y necrosis del cartílago.

La irrigación esta dada por las arterias temporal superficial y auricular posterior .

Los linfáticos drenan a los ganglios auriculares anterior , posterior e inferior.

La inervación sensitiva está dada por el auricular mayor y occipital menor, siendo escasa la sensibilidad.

Los músculos semiatróficos están inervados por el facial.

El cartílago tragal es importante ya que tanto él, como su pericondrio, sirven de injerto en las tímpanoplastías.

El CAE es un conducto entre el pabellón y membrana timpánica de aprox. 25 a 30 mm., tiene una porción cartilaginosa que se continúa con el cartílago del pabellón y una porción ósea medial.

La piel que cubre el CAE tiene en su parte más externa pelos y glándulas sudoríparas modificadas denominadas ceruminosas. En su parte más interna tiene ausencia de folículos pilosos y glándulas.

La vascularización es la misma del pabellón, más la arteria auricular profunda que además nutre en parte al tímpano.

La inervación del CAE esta dada por el auricular del Vago (X), por ramas del Maxilar superior (V), por ramas sensitivas Faciales (VII). Además el oído recibe inervación del glosofaríngeo(IX), que además inerva la faringe (otalgia refleja).

Las enfermedades del oído externo se las puede dividir en:

  1. Malformaciones congénitas
  2. Tapón de cerumen
  3. Otitis externa
  4. Tumores benignos
  5. Tumores malignos
  6. Cuerpos extraños.
  7. Traumatismos

1. Malformaciones congénitas:

Pueden ser uni o bilaterales.

Además pueden ser de orígen hereditario o no hereditario.

La atresia aural congénita es un defecto que se caracteriza por hipoplasia del conducto auditivo externo, asociada a menudo con alteraciones dismórficas del pabellón auricular, oído medio y ocasionalmente del oído interno.

Existe según el caso distintos grados de compromiso.

Preferentemente es unilateral, más frecuente en el hombre.

Su frecuencia es de 1 x 10.000 a 20.000 nacimientos.

El daño se origina en el primer y segundo arco branquial y puede ser ocasionado por un gen anómalo ,anormalidades cromosómicas o teratogénicas.

No sigue un patrón hereditario en el 85% de los casos.

Se clasifica en tres grupos :

  • Grupo I: Con pabellón normal, hipoplasia del CAE y leve alteración de huesecillos y oído medio.
  • Grupo II: falla en el desarrollo del Pabellón , del CAE y Oído medio en grado importante.
  • Grupo III:Malformación severa o ausencia del pabellón auricular, sin CAE, oído medio pequeño o ausente, restos osiculares y falta de neumatización mastoidea .

Es necesario estudiar su asociación a otras malformaciones, como por ejemplo las craneofaciales, renales etc.

Además se debe efectuar estudio audiológico e imagenológico que nos dará una idea del grado de compromiso.

Otra alteración congénita es la presencia de Fístulas y Quistes Preauriculares , que se deben a anormalidades congénitas por falla en la fusión de los tejidos embrionarios derivados del 1º y 2 ºarcos branquiales. Se ubican preferentemente por encima del trago y por delante del hélix, cuando se infectan (recomendar no tocarlos) y forman abscesos, es necesario extirparlos quirúrgicamente.

2. Tapón de cerumen

El cerumen puede llegar a ocluir el CAE por una producción o eliminación alteradas .

Está conformado por la secresión de glándulas sebáceas y ceruminosas, junto a restos de descamación cutánea y pelos.

El cerumen es una secresión fisiológica que posee función protectora por lisozimas e inmunoglobulinas. Su producción se estima en 2,81 mg/semana y se elimina gracias al movimiento migratorio de la piel del CAE, estimado en 0,07 mm / día.

Debemos tener especial cuidado con el uso de jabones o shampoo e irritantes de la piel, así como también con el grataje con distintos elementos que alteran la eliminación del cerúmen.

Cuando la oclusión del CAE es total, es nesecario extraerlo con curetas bajo visión microscópica ,o bien mediante un lavado con agua a 37º celcius. Está contraindicado hacer lavados con tímpano perforado o ante cualquier patología concomitante.

Mención aparte merece el llamado tapón epitelial que esta formado por matriz de piel y escamas y cerumen , que son dificiles de extraer, pero que su extracción requiere de un procedimiento que va más allá de un simple lavado, debiendo recurrir a anestésicos locales.

3.-Otitis externa

Es la inflamación o infección del pabellón auricular , del CAE y/o

de la capa externa del tímpano.

La forma del CAE, el cartílago tragal y el cerumen protegen el oído.

-Eccema del CAE:

El grataje, aseo exagerado del cerumen, erosiones y enfermedades crónicas o agudas de la piel ( eccema, dermatitis seborreica, psoriasis, alergia a gotas ) y la humedad pueden favorecer la instalación de infecciones. Habitualmente en el CAE existen los mismos gérmenes que en la piel: S. Albus, Difteroides, estreptococos alfa hemolíticos, y también S.Aureus , pero no deben existir Gram(-) como por ejemplo Pseudomona aeuriginosa.

Se puede establecer la siguiente clasificación de las otitis externas :

  • Impétigo
  • Erisipela
  • Otitis externa bacteriana aguda localizada (furúnculo)
  • Otitis bacteriana difusa aguda
  • Otitis externa micótica
  • Otitis externa granulomatosa
  • Otitis externa necrotizante maligna
  • Otitis externa viral

-El Impétigo y la erisipela que habitualmente se asocia a estreptococo beta- hemolítico tiene las mismas características a otras regiones de la piel , responden a tratamiento local y uso de antibióticos sistémicos.

-El Furúnculo es la infección de un folículo piloso o glándula sebácea,causado en el 100% de los casos por estafilococo dorado, llegando a la abscedación, es una lesión muy dolorosa y se produce aumento de volúmen retroauricular cuando se ubican en zona posterior del CAE y si se ubica adelante puede aún dificultar la masticación . El tratamiento es antibiótico antiestafilocócico y rara vez drenaje quirúrgico.

-La Otitis externa bacteriana difusa es la infección de la piel del CAE producida por flora multibacteriana, como Stafilococcus aureus, Pseudomona aeruginosa , Proteus vulgaris y E. coli. A veces junto con bacterias distintas existe contaminación por hongos.

Se visualisa la piel inflamamada con detritus, prurito, a veces el dolor es intenso y la monvilización del pabellón lo exacerba .

El tratamiento debe efectuarse en forma local con gotas antibióticas con antiinflamatorios ( neomicina , gentamicina , ciprofloxacino,+ corticoide)y en casos severos se debe usar tratamiento antibiótico sistémico.

-La Otitis externa micótica , es producida por aspergillus, y cándida albicans, la sintomatología que sobresale es el prurito y debe tratarse con soluciones contra hongos durante un período prolongado de tiempo.

- La otitis externa granulomatosa , es una enfermedad que se caracteriza por granulaciones sobre una parte del tímpano sin perforarlo , es producida por Pseudomona a.y Proteus.

-Otitis externa maligna :

Es una infección grave provocada por Pseudomona aeruginosa con capacidad destructora de tejidos, epitelios y hueso, extendiéndose a mastoides, peñasco, base de cráneo,parótida, comprometiendo el nervio facial y otros pares. Se presenta en enfermos inmunodeprimidos por ej: diabéticos , pacientes seniles etc., al exámen se presenta como una otitis externa difusa con tejido granulatorio. La mortalidad es alta y variable, entre 23 a 80% según el grado de compromiso óseo y de pares craneanos.

El tratamiento debe ser lo más agresivo y precóz posible, con tratamiento quírurgico de distinta extensión según sea necesario , además de tratamiento antibiótico específico local y sistémico.Se puede usar una cintigrafía ósea con Galio 67 para ver su evolución.

  • Otitis externa viral:
    1. Miringitis bulosa viral: se ven bulas serosas traslúcidas en el tímpano, con otalgia intensa ,aún puede existir otorragia , en que la otalgia no cede con el sangramiento,el tratamiento incluye manejo con gotas otológicas locales y analgésicos. Algunos autores agregan eritromicina pues piensan que está asociada a micoplasma.
    2. Otitis externa a herpes simple que se caracteriza por presentar múltiples vesículas que cohalecen formando costras. Pueden ser recurrentes, mejoran en tres semanas con curaciones y evitando la infección.
    3. Otitis externa a herpes zoster: se caracteriza por presentar vesículas en pabellón, región posterosuperior del CAE y tímpano, denominada zona de Ramsay Hunt (facial).

Va precedida de otalgia intensa, y puede acompañarse con mucha frecuencia con compromiso coclear (40-70%) y por tanto de hipoacusia sensorio-neural de pronóstico desfavorable y compromiso vestibular (60%).

Ademas presentan parálisis facial (60%).

El tratamiento incluye drogas antivirales , corticoides y descompresión del facial.

Pericondritis : Es la infección de pericondrio auricular y como consecuencia del cartílago auricular. Se puede producir luego de una laceración traumática o de un procedimiento quirúrgico, o "seudoquirúrgico"( uso de "aros especiales"), o por aspiración de un hematoma traumático o espontáneo. Inicialmente el pabellón se ve rojo y posteriormente se ve abombado, conformando abscesos y la consecuente necrosis del cartílago.El proceso termina en la deformación tipo "coliflor" de la oreja .

El agente causal más importante es la Pseudomona aeruginosa.

El tratamiento quirúrgico debe ser precoz ,y se deben pasar puntos transfixiantes con gasas compresivas. Además debe realizarse adecuado tratamiento antibiótico por vía general.

TUMORES:

Queratitis obliterante: masa de epitelio pavimentoso descamante y relacionado con una migración defectuosa de las células epiteliales de la menbrana timpánica.

Quiste sebáceo del CAE

Quistes dermoides de las hendiduras branquiales, generalmente retroauriculares.

Quistes epidérmicos de implantación por cirugía o laceraciones de la piel

4. Tumores benignos :

Exostosis :son crecimiento del hueso en el CAE en nadadores expuestos a agua fría, cubiertos por piel sana, su tratamiento es quirúrgico cuando obliteran el conducto.

Osteoma : es un tumor óseo único y unilateral .

Adenomas: tumor de glándulas sebáceas.

Ceruminoma: tumor de glándulas sudoríparas.

Otros: condroma, hemangioma, lipoma, fibroma, linfangioma, papiloma, neurilemoma.

5. Tumores malignos:

Están localizados preferentemente en el pabellón auricular. Los tumores del CAE son muy raros.

De todos los cánceres de piel de cabeza y cuello los de oído no superan el 5%. El carcinoma espinocelular es el más común seguidos del carcinoma basocelular, otros menos frecuentes son el carcinoma adenoideoquístico, carcinoma mucoepidermoide, adenocarcinoma, linfoma y sarcoma.

6. Cuerpos extraños(CE)

Se observan en niños y adultos, a veces son un hallazgo ya que los niños no tienen conciencia de su introducción.

Pueden ser inanimados o animados , si es un insecto lo cual molesta mucho, se debe colocar gotas de aceite o éter.

Los CE vegetales se hinchan con el pasar de las horas . Si no sale el CE con un simple lavado debe ser enviado al especialista, y no intentar sacarlo ,ya que es común ver daños del CAE y perforaciones timpánicas por maniobras inadecuadas por no tener la experiencia, ni el instrumental adecuado.

Muchas veces en niños es necesario realizar este procedimiento bajo anestesia general, y en adultos, administrar anestesia local. En casos extremos se requiere de una cirugía por vía retroauricular bajo anestesia general.

7. Traumatismos:

En pabellón auricular tenemos los hematomas, que deben ser drenados, asegurándose que el pericondrio se adhiera al cartílago , con puntos transfixiantes y gazas compresivas.Las laceraciones deben ser muy bien suturadas y protegidas de la infección.

Las perforaciones timpánicas pueden deberse a golpes tipo palmadas en el CAE o por introducción de instrumentos de limpieza o grataje, u ondas expansivas (agua, sonido, calor, barotrauma etc.)

En general las rupturas son radiadas en el tímpano y cuando no se infectan (tomar medidas), cierran en un 80% espontáneamente. Se sugire observar por tres meses antes de ir a la cirugía.