Es el nombre corriente para las enfermedades que afectan al sistema músculo esquelético. Estas son enfermedades frecuentes que causan dolor e incapacidad pero que rara vez son mortales. En esta denominación común de reumatismo se encuentran 6 categorías de enfermedades músculo esqueléticas, que son: lumbago, reumatismo peri-articular (alrededor de la articulación) o trastornos que afectan a las partes blandas en distintas regiones, artrosis, artritis inflamatorias, enfermedades óseas y las enfermedades del tejido conectivo.

 

Tabla 1
Clasificación práctica de las principales
enfermedades músculo-esqueléticas


Lumbago
Mecánico (incluye trastornos paraespinales)
Inflamatorio: Espondiloartritis anquilosante
Neurogénico (ciáticas) y siniestros (infección o neoplasia)
Otras causas de dolor lumbar

Reumatismo de Partes Blandas
o reumatismo periarticular
o trastornos músculo-esqueléticos regionales
Bursitis, problemas tendinosos, entesopatías
Otros síndromes regionales
Sindromes de dolor generalizado como Fibromialgia

Artrosis

Artritis Inflamatorias
Artritis reumatoídea
Artritis crónica juvenil
Espondiloartritis seronegativas
Enfermedades difusas del tejido conectivo
Gota o Artritis por cristales
Artritis infecciosa
Metabólicas, endocrinas y otras

Enfermedades óseas
Osteoporosis
Osteonecrosis
Enfermedad de Paget y Otras

Enfermedades del tejido conectivo
Lupus eritematoso sistémico
Esclerodermia (difusa, limitada o CREST y otras)
Miopatías inflamatorias (Polimiositis, Dermatomiositis)
Síndrome de Sjögren y otras

 

En la Tabla 2 se muestra una estimación de la frecuencia con que se encuentran estas enfermedades en porcentaje de la población adulta de EE.UU. o de Europa. Hay muy pocos datos para América Latina. Las más frecuentes son el lumbago y el reumatismo de partes blandas que afectan sobre el 20% de la población Luego viene la osteoporosis, que afecta en especial a las ancianas. Si se tomaran radiografías articulares a todos los viejos en muchos de ellos encontraría artrosis, pero la frecuencia de una artrosis de la rodilla o de la cadera que produzca molestias se observa en sólo un 5% de la población. Las artritis inflamatorias son menos frecuentes pero más graves, estas afectan alrededor del 2% de la población. La mayoría de las enfermedades reumatológicas se encuentran en las personas de más edad, en especial la osteoporosis, la artrosis y los trastornos de partes blandas.

 

Tabla 2
Frecuencia estimada de algunas enfermedades reumatológicas

  Enfermedad Región afectada

Frecuencia estimada (%)

 
 

Lumbago y enfermedades periarticulares

 

> 20,00

 
 

Osteoporosis

Columna, Cadera o fractura de muñeca

5,00

 
 

Artrosis

Radiológica
Rodilla
Cadera

25,00
3,80
1,30

 
 

Artritis Inflamatorias en total

 

2,50

 
 

Artritis Reumatoídea

 

< 1,00

 
 

Artritis por cristales

 

1,00

 
 

Espondiloartritis anquilosante

 

0,10

 
 

Artritis psoriática

 

0,10

 
 

Artritis en menores de 16 años de edad

 

0,06

 
 

Lupus eritematoso sistémico

 

0,02

 

 

Causas del reumatismo. En general las enfermedades reumáticas se inician por la interacción entre factores complejos de predisposición genética con factores del ambiente entre los que se encuentran las infecciones y el trauma. La patogenia o estudio de cómo se engendran las dolencias, comprende trastornos en el recambio del tejido conectivo, cambios en la inmunidad de las personas, inflamación, depósito de cristales y otros procesos.

Las consecuencias de las enfermedades reumatológicas incluyen dolor y la incapacidad funcional, a veces con menoscabo físico y problemas psicológicos o sociales, que pueden conducir a una restricción importante de actividades valiosas para los enfermos y su participación activa en la comunidad.

Las opciones terapéuticas se pueden dividir en 5 categorías: educación, capacitación y auto-ayuda; intervenciones físicas y otras no farmacológicas; drogas; cirugía; dieta y otras técnicas complementarias. Tabla 3. Estas opciones deberían estar bien coordinadas entre ellas, lo que es posible mediante un equipo multidisciplinario.

 

Tabla 3.
Principales tratamientos
para las enfermedades reumatológicas


Educación del enfermo
, incluye el desarrollo de habilidades para enfrentar mejor la artritis y técnicas de protección articular.

Terapias físicas y otras intervenciones no farmacológicas, incluye terapia con ejercicios, hidroterapia, uso de aparatos de adaptación como férulas, bastones, órtesis y otros y también la terapia ocupacional.

Tratamiento con medicamentos como drogas especiales modificadoras de la enfermedad (un ejemplo es el metotrexate) y terapia para los síntomas (anti-inflamatorios y analgésicos), terapia sistémica y local (un ejemplo esteroides).

Cirugía, incluye el reemplazo articular

Dieta y técnicas complementarias

 

Tres preguntas claves para pesquisar reumatismo

1. ¿Ha notado usted algún dolor o rigidez en su musculatura, en las articulaciones, en el cuello o en la espalda ?
2. ¿ Puede usted vestirse completamente sin ninguna dificultad?
3. ¿Puede usted subir y bajar por las escaleras sin ninguna dificultad?

Referencias

Primary Care Rheumatology. Klippel Dieppe Ferri. Mosby. Londres. Harcourt Publishers Limited 2000.