Se las conoce también como enfermedades del tejido conectivo. Klemperer, a comienzos de siglo, las caracterizó al microscopio de luz por:

1) degeneración mucoide del tejido conjuntivo,
2) degeneración fibrinoide,
3) inflamación alterativa o productiva y
4) fibrosis como producto cicatrizal de la inflamación.

Las enfermedades del mesénquima se agrupan hoy bajo una patogenia similar y corresponden primariamente a enfermedades autoinmunes, con reacción de hipersensiblidad de tipo III. Las enfermedades del mesénquima más importantes son:

1. Artritis reumatoide
2. Lupus eritematoso generalizado
3. Síndrome de Sjögren
4. Esclerodermia o esclerosis progresiva generalizada
5. Polimiositis y dermatomiositis
6. Enfermedad mixta del tejido conectivo
7. Panarteritis nodosa